ส่วนหนึ่งของระบบภูมิคุ้มกัน

งานวิจัยชิ้นใหม่มุ่งเน้นไปที่แอนติบอดีชนิดหนึ่งที่โปรตีนชนิดนี้ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของระบบภูมิคุ้มกันทำให้เกิดปฏิกิริยาภูมิแพ้โดยการเข้าใจผิดว่าเป็นสารที่ไม่เป็นอันตรายเช่นถั่วลันเต้าเป็นอันตราย การโจมตีอย่างเต็มรูปแบบจะเริ่มต้นโดยร่างกายภายใต้คำแนะนำจาก IgE ทำให้เกิดผื่นผิวหนังและบวมของใบหน้าปากและในกรณีที่รุนแรงทางเดินลมหายใจ

อย่างไรก็ตามแม้จะมีการกระทำของ IgE ที่มีผลกระทบร้ายแรงดังกล่าวในร่างกายนักวิทยาศาสตร์ยังคงงงงวยกับบทบาทเดิมและไม่ว่าจะทำหน้าที่เพื่อประโยชน์ใด ๆ ก็ตาม การวิจัยล่าสุดแสดงให้เห็นว่าแอนติบอดีมีบทบาทสำคัญในการปกป้องความเสียหายที่เกิดจากสารเคมีในสิ่งแวดล้อมและช่วยป้องกันโรคมะเร็ง IgE (ที่ถูกกระตุ้นโดยการสัมผัสกับผิวหนังกับสารพิษ) สะสมที่บริเวณผิวและป้องกันไม่ให้เซลล์ที่เป็นอันตรายเปลี่ยนเป็นมะเร็งเนื้องอก